ESTRENOS CINE (España): 'Bobby Z'

Cartel 'Bobby Z'Título: 'Bobby Z' (The Death and Life of Bobby Z)
Dirección: John Herzfeld.
País: USA.
Año: 2007.
Duración: 97 min.
Género: Acción.
Distribuidora: Filmax.
Reparto: Paul Walker (Tim Kearney), Laurence Fishburne (Tad Gruzsa), Jason Lewis (Bobby Z), Jarrod Bunch (Guardia de seguridad), Raymond J. Barry (Stanley), Michael Bowen (Duke), Shirly Brener (Chica surfista), Troy Brenna (Guardia), Keith Carradine (Johnson), Rebecca Chaney (Ashley).
Sinopsis: Tim Kearney (Paul Walker) es un antiguo marine, ahora encarcelado, al que un agente (Laurence Fishburne) de la DEA -Agencia antidroga norteamericana- hace una oferta: podrá obtener la libertad si se hace pasar por Bobby Z, un capo de la droga recientemente fallecido. Las cosas no sale como estaban planeadas, y Kearney tendrá que huir con el hijo de Bobby Z, un chaval de 12 años.

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BILLBOARD: Semana 35 (agosto-septiembre '08), "Top 10 Reggae Albums"

Lista Billboard "Top 10 Reggae Albums" (Semana 35, agosto-septiembre 2008)

1. Varios Artistas - Reggae Gold 2008(VP Records)
2. Collie Buddz - Collie Buddz(Columbia/Sony BMG)
3. Stephen Marley - Mind Control(Universal Republic)
4. Rebelution - Courage to Grow(Hill Kid)
5. Ky-Mani Marley - Radio(AAO/Vox)
6. Katchafire - Say What You're Thinking(Ohana)
7. Varios Artistas - Soca Gold 2008(VP Records)
8. NUEVO > Beres Hammond - A Moment In Time (Digital)(VP Records)
9. Cas Haley - Cas Haley(Cartel Records)
10. Mavado - Gangsta for Life(VP Records)

Fuente: Billboard

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BILLBOARD: Semana 35 (agosto-septiembre '08), "Top 10 R&B;/Hip-Hop Albums"

Lista Billboard "Top 10 R&B/Hip-Hop Albums" (Semana 35, agosto-septiembre 2008)

1. NUEVO > Ice Cube - Raw Footage(Lench Mob)
2. Lil' Wayne - Tha Carter III(Cash Money/Universal)
3. Rihanna - Good Girl Gone Bad: Reloaded (CD/DVD)(Def Jam/Universal)
4. Lloyd - Lessons In Love(The Inc./Universal Motown)
5. NUEVO > Shwayze - Shwayze(Suretone/Geffen)
6. Nas - Untitled(Def Jam/Universal)
7. Plies - Definition of Real(Slip-N-Side/Atlantic)
8. Marvin Sapp - Thirsty(Verity/Zomba)
9. Yung Berg - Look What You Made Me(Epic)
10. David Banner - The Greatest Story Ever Told(Universal Motown)

Fuente: Billboard

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BILLBOARD: Semana 35 (agosto-septiembre '08), "Hot R&B;/Hip-Hop Songs"

Lista Billboard "Hot 10 R&B/Hip-Hop Songs" (Semana 35, agosto-septiembre 2008)

1. Jazmine Sullivan - "Need U Bad" (J Records)
2. Keyshia Cole - "Heaven Sent" (Geffen)
3. Rihanna - "Take A Bow" (Def Jam/Universal)
4. Lil' Wayne - "A Milli" (Cash Money/Universal)
5. Young Jeezy Ft. Kanye West - "Put On" (Def Jam)
6. Yung Berg Ft. Casha - "The Business" (Epic)
7. Robin Thicke - "Magic" (Star Trak/Interscope)
8. T.I. - "Whatever You Like" (Grand Hustle/Atlantic)
9. David Banner Ft. Chris Brown - "Get Like Me" (Universal Motown)
10. Jennifer Hudson - "Spotlight" (Arista/Sony BMG)

Fuente: Billboard

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ESTRENOS CINE (USA): 'Traitor'

Cartel 'Traitor'Título: 'Traitor'
Dirección: Jeffrey Nachmanoff.
País: USA.
Año: 2008.
Duración: 110 min.
Género: Thriller.
Productora: Overture Films.
Reparto: Don Cheadle (Samir Hor), Guy Pearce (Roy Clayton), Jeff Daniels (Carter), Saïd Taghmaoui (Omar), Neal McDonough (Max Archer), Aly Khan (Fareed), Archie Panjabi (Chandra Dawkin), Raad Rawi (Nathir), Hassam Ghancy (Bashir), Mozhan Marnò (Leyla).

Sinopsis: Un agente de la CIA (Don Cheadle), está infiltrado en un grupo terrorista y comienza a ser sospechoso de haberse pasado al enemigo. Guy Pearce interpreta un agente del FBI especializado en grupos terroristas.

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NUEVOS LANZAMIENTOS DISCOGRÁFICOS (Semana del 26 Ago. al 1 Sep. '08)

Novedades discográficas (Semana del 26 Ago. al 1 Sep. '08)Estos son los lanzamientos más destacados que se publican hoy en los Estados Unidos, y ayer en el Reino Unido:

1. Don-E - Natural(DOME Records) (Singles, "Addictive Love" y "Stay A While") (Neo-soul) (UK)
2. Solange - Sol-Angel and the Hadley St. Dreams(Geffen/Universal) (Singles, "I Decided" y "Sandcastle Disco") (R&B) (USA)
3. B.B. King - One Kind Favor(Geffen/Universal) (Blues) (USA)
4. George Duke - Dukey Treats(Heads Up) (Jazz) (USA)
5. The Game - LAX(Geffen/Universal) (Singles, "Game's Pain" Ft. Keyshia Cole, "Dope Boys" Ft. Travis Barker y "My Life" Ft. Lil' Wayne) (Hip-Hop) (USA)
6. V.I.C. - Beast(Reprise/Warner Bros.) (Singles, "Get Silly" Ft. Soulja Boy y "Wobble") (USA)
7. Ying Yang Twins - The Official Work(BCD Music Group) (Mixtape oficial) (Hip-Hop) (USA)
8. Beeda Weeda - Da Thizzness(SMC Recordings) (Singles, "You Don't Hear My Tummy") (Hip-Hop) (USA)
9. Max B - Public Domain 3: Domain Pain(Amalgam Digital) (Hip-Hop) (USA)
10. Haystak - Hard 2 Love(Haystak) (Hip-Hop) (USA)
11. Althea Hewitt - Introducing Althea Hewitt(VP Records) (Reggae) (UK/USA)
12. Tony Greene - Midnight Blue(VP Records) (Jazz/Reggae) (UK/USA)

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ENTREVISTA EXCLUSIVA: Alfamega

Haz click para leer la entrevista completaAl igual que otros grandes nombres del rap americano como Jay-Z, Kanye West o Ludacris, el mc de ATL T.I. fundó en el año 2003 Grand Hustle, su propio sello discográfico. Desde entonces, ha lanzado la carrera profesional de numerosos artistas; el colectivo P$C, Young Dro, el cantante de soul Governor o DJ Drama. El último en subirse al barco ha sido Alfamega. Un tipo corpulento, de voz grave y que bien podría haber sido boxeador de los pesos pesados. Tras esa imagen de hombre duro, descubrimos a un artista de mentalidad ganadora y sobre todo, con buen sentido del humor; lo primero que hizo al comenzar esta entrevista fue bromear como si pidiese un sandwich para entregar a domicilio…

UrbanMusicOnline.net: Antes de nada, ¿cómo fueron tus comienzos?
Alfamega: Cuando era un chaval, hacía música, jugando. Pero, cuando fui a la cárcel, comencé a tomármelo en serio. Allí escribí cerca de 1.700 canciones, y al salir conseguí un contrato con Universal Music. Al poco tiempo rescindí ese contrato, y ahora estoy en el sello de T.I., Grand Hustle.

UMO: Y, ¿cómo conociste a T.I.?
A: Tenemos amigos en común. Gente con la que yo crecí.

UMO: ¿Por qué decidiste firmar con su sello?
A: Firmé con Grand Hustle a través de alguien que conozco. Y esa persona me permite ser yo mismo en este sello…

UMO: Tu álbum debut se publicará en Estados Unidos en el mes de octubre y su título es, ¿I Am Almega?
A: El 14 de Octubre. Sí, ese es el nombre del álbum.

UMO: ¿Crees qué el tiempo que pasaste en la cárcel cambió tu vida?
A: Por supuesto. Aprendí a tomar las cosas negativas y convertirlas en algo positivo.

UMO: ¿Qué diferencia a Alfamega de otros artistas de la escena hip-hop?
A: Soy diferente porque traigo la realidad al game. La gente que escuche mi disco, se va a encontrar con canciones reales, canciones de fiesta, temas que cuenta historias, como antes hiciesen Biggie o Pac.

UMO: ¿Cuentas con algún tipo de colaboración en el disco?
A: Sí, hay varias colaboraciones. Bun B y Pimp C (descanse en paz) están en el disco. También EightBall & MGJ, B.G., T.I., y Letoya Luckett.

UMO: Además de Nitty que ha producido tu single "A-Ha", ¿con qué otros productores has trabajado?
A: Young C, que produjo "Shoulder Lean" para Young Dro, también está en el álbum. Además, Drummer Boy y otros productores noveles.

UMO: ¿Cuánto tiempo te ha llevado terminar el álbum?
A: El álbum tardó casi un año en completarse. Lo grabamos sobre todo en Atlanta, y algunos temas en Nueva York.

UMO: Como hemos dicho antes, el primer single es "A-Ha" junto a T.I., ¿cúal es el concepto de la canción?
A: Es una especie de celebración, muestro mi felicidad por estar aquí, y por saber convertir las cosas negativas en algo positivo. Y una vez que llegue a todo lo alto, mi gente viene conmigo. Hablo a la gente real, a la gente normal.

UMO: ¿Habéis rodado ya el video clip?
A: Sí. Ky Crawford lo dirigió. Es un gran trabajador, que también ha dirigido vídeos para T.I.

UMO: ¿Cuáles son tus principales influencias musicales?
A: 2Pac, Biggie, Marvin Gaye, Al Green, LL Cool J.

UMO: ¿Te gustaría poder colaborar algún día con LL Cool J?
A: Sí. Me encantaría hacer un tema con él. ¿Dónde está? (risas).

UMO: Volviendo a tu disco, ¿cúal es tu canción preferida y por qué?
A: La canción favorita de mi álbum es "Imagine". Es un tema que escribí en la cárcel; en él desnudo mi corazón y mis pensamientos. Hablo del dolor que sufrí en esa etapa.

AlfamegaUMO: ¿Has compuesto tú todo los temas?
A: Sí, claro. Escribo todas mis canciones.

UMO: ¿Qué puede esperar la gente de este primer trabajo?
A: Pueden esperar un álbum excelente, ¡un clásico!

UMO: ¿Cúal es tu opinión personal del momento actual por el que pasa el hip-hop en USA?
A: Me encanta la situación actual, ¡es la bomba! Respecto a Soulja Boy, me encanta. No tengo nada en su contra. Creo que es el Will Smith de nuestros días.

UMO: Además de tí, que eres de Atlanta, ¿a quién nos recomiendas?
A: ¡Yo! Además, Young LA, que está en nuestro sello. Hay varios artistas en nuestra discográfica que van a hacer grandes cosas.

UMO: ¿Qué otros artistas están en Grand Hustle?
A: Además de T.I. y yo, están B.G., Young Dro, Big Kuntry, Young LA, Rico…

UMO: Podrías decirnos, ¿cuáles son las 5 canciones que actualmente más escucha Alfamega?
A: Ne-Yo. "Miss Independent" / LL Cool J con The-Dream. "Baby" / Lil' Wayne con Babyface. "Comfortable" / Jay-Z & Kanye. "Jockin' Jay-Z (Dope Boy Fresh)" / Al Green. "Lay It Down"… y también Katy Perry. "I Kissed A Girl". Porque he besado a bastantes chicas… ¡debo ser lesbiana! (risas).

UMO: ¿Vendrás de visita por Europa?
A: Sí, iremos a Europa. De momento, estamos promocionando el disco en USA, pero me interesa cruzar el charco.

UMO: Aparte del disco, ¿tienes algún otro proyecto a la vista?
A: Acabo de rodar una peli, junto a Snoop Dogg y Daz Dillinger. Se llama 'Make It Rain'.

UMO: Ah, como la famosa canción de Lil' Wayne y Birdman...
A: Sí, aunque Birdman y Weezy no son los primeros en decir Make It Rain. Ese rollo empezó en Atlanta…

UMO: Hablando de Weezy, ¿qué opinas del éxito que ha conseguido gracias a su nuevo álbum, The Carter III?
A: Me encanta Wayne. Se merece todo lo que tiene.

UMO: Por último, ¿te gustaría decirles algo a todos lectores que nos visitan a través de UrbanMusicOnline.net?
A: Alfamega es humano. Alfamega estará en Europa, podeis apostar por ello. Comprad mi álbum I Am Alfamega. Visitad mi myspace: www.myspace.com/alfamega. ¡Y estad atentos!

UMO: Gracias por tu tiempo.
A: Gracias por todo. Bye!

Traducción: Dirk Diggler

Fotos: Grand Hustle/Capitol Records (USA)

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REVIEW: Stephanie McKay - "Tell It Like It Is"

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Tell It Like It Is
Muthas Of Invention (USA)

Valoración: 7,5/10

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"Decirlo tal y como es", Tell It Like It Is...bajo este significativo título que evoca a la canción más célebre de Aaron Neville, Stephanie McKay nos conduce a su universo particular en éste su segundo trabajo. Tras su fallido McKay, nos lleva a través de un flashback efectivo y efectista a los meandros del groove y el funk con gran inspiración.

Su voz, deudora de las grandes vocalistas del soul-funk setentero como Millie Jackson o Marlena Shaw, nos lleva de la mano a un mundo de crítica esperanzada, de cambio inminente, de peinados afro y conciencia renovada.

El álbum se inicia con la canción que da título al trabajo, que nos recuerda a la psicodelia y a los ritmos de Sly & The family Stone. Los giros al cantar recuerdan a esa pasión y a esa imperfección tan del gusto de estos discos. A veces, la corrección aburre.

"Money" tira de sonidos orgánicos, embriagadores, gracias a un hipnótico piano y a un evocador bajo. En "Jackson Avenue" nos lleva a la "Uptown", a las esquinas de NYC y a los tiempos de Soul Foud y cotilleos en la Barber Shop. Los scratches en el tema sirven para contemporizar y refrescar la propuesta.

"This Letter" se decanta por su faceta acústica y algo más pop. De hecho, McKay nos recuerda a Joss Stone en este tema con unos coros muy divertidos.

"Oh Yeah" saca las garras de la pantera y apuesta por una contundente percusión, aunque sin pasarse de vueltas al cantar en lo que a grititos se refiere (lo cual es de agradecer, porque Millie Jackson sólo hay una).

"Sure Feels Good" nos conduce de nuevo a la senda de la psicodelia y a un sonido exquisito de banda. Se notan las influencias de la gente con la que ha girado y colaborado todos estos años. Nada de cajas de ritmos prefabricadas.

"Say What You Feel" cede el protagonismo a los vientos y Stephanie ya se desemelena, empieza a cabrearse y esto ya empieza a apestar a funky callejero. ¡¡¡Así sí, woman!!!

"Kinky" es muy bailongo, juega con las sílabas y hace que nos acordemos de por qué Erykah Badu no saca este lado en sus discos. Cosas de la fama, a esta neoyorquina no la conoce casi nadie, pero a la reina de Dallas, la de los gemidos vanguardistas, se le consiente todo. Dale tiempo al groove.

En "Where Did Our Love Go?" nos saca su lado más tierno con una balada inconmensurable aunque nada novedosa por otra parte. Pero claro, ahí está Anthony Hamilton para que escribir estas líneas tenga sentido y para que gritemos "Yes, We Can". Con canciones como ésta el Soul podrá no ser algún día patrimonio de cuatro "enteraos" y sonará no en los Hyundais tuneados, pero al menos en más coches.

"Little More Time" es de los temas más flojos del disco; "Fiya" es el más oscuro y vanguardista, aunque sin pasarse de lista ni de visionaria. "Oxygen" cierra el disco y termina por dibujar un disco muy retro y recomendable para los seguidores del sonido de los años setenta.

Autor: Miguel Caamaño (mcaamaño@urbanmusiconline.net)

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ESTRENOS CINE (España): 'Street Dance'

Cartel 'Street Dance (Step Up 2)'Título: 'Street Dance'
Dirección: Jon Chu.
País: USA.
Año: 2008.
Duración: 98 min.
Género: Musical.
Distribuidora: Walt Disney Pictures.
Reparto: Briana Evigan (Andie), Robert Hoffman (Chase), Cassie (Sophie), Danielle Polanco (Missy), Christopher Scott (Hair), Mari Koda (Jenny Kido), Janelle Cambridge (Fly), Luis Rosado (Monster), Harry Shum Jr. (Cable), LaJon Dantzler (Smiles).

Sinopsis: La acción de Street Dance comienza cuando Andie (Brizna Evigan) una bailarina urbana y rebelde, aterriza en el Maryland School of the Arts. Allí se encuentra luchando por integrarse con los demás sin perder su propia personalidad. Entonces decide unirse a unos de los bailarines más rompedores de la escuela, Chase (Robert Hoffman) para formar una troupe de alumnos marginados que competirán en la famosa batalla de baile alternativo de Baltimore "The Streets". De este modo encuentra una manera de llevar a cabo su sueño de bailar y a la vez encontrar un punto de unión entre sus dos mundos.

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ESTRENOS CINE (USA): 'The Longshots'

Cartel 'The Longshots'Título: 'The Longshots'
Dirección: Fred Durst.
País: USA.
Año: 2008.
Duración: 94 min.
Género: Drama, Deportiva.
Productora: Dimesion Films.
Reparto: Ice Cube (Curtis Plummer), Keke Palmer (Jasmine), Tasha Smith (Claire Plummer), Jill Marie Jones (Ronnie Macer), Dash Mihok (Cyrus), Matt Craven (Entrenador Fisher), Glenn Plummer (Winston), Garrett Morris (Reverendo Pratt), Miles Chandler (Damon Fisher), Malcolm Goodwin (Roy).

Sinopsis: Curtis Plummer, un entrenador de fútbol americano en horas bajas, se tendrá que conformar con llevar adelante al equipo de la escuela de su hija. Todo un contraste en su carrera, pero pondrá todo el empeño posible.

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ESTRENOS CINE (USA): 'Death Race'

Cartel 'Death Race'Título: 'Death Race'
Dirección: Paul W.S. Anderson.
País: USA.
Año: 2008.
Duración: 89 min.
Género: Acción, Ciencia Ficción.
Productora: Universal Pictures.
Reparto: Jason Statham (Jensen Ames), Tyrese Gibson (Machine Gun Joe), Joan Allen (Hennessey), Ian McShane (Entrenador), Natalie Martinez (Case), Max Ryan (Pachenko), Jason Clarke (Ulrich), Frederick Koehler (Lists), Jacob Vargas (Gunner), Justin Mader (Travisc Colt).

Sinopsis: Nueva York, año 2020, la isla es ahora una gran penitenciaría. Una gran corporación planea realizar una carrera extrema con los presos como pilotos.

Estreno en España: 3 de octubre de 2008

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BILLBOARD: Semana 34 (agosto '08), "Top 10 Reggae Albums"

Lista Billboard "Top 10 Reggae Albums" (Semana 34, agosto 2008)

1. Varios Artistas - Reggae Gold 2008(VP Records)
2. Collie Buddz - Collie Buddz(Columbia/Sony BMG)
3. Varios Artistas - Soca Gold 2008(VP Records)
4. Stephen Marley - Mind Control(Universal Republic)
5. Cas Haley - Cas Haley(Cartel Records)
6. Rebelution - Courage to Grow(Hill Kid)
7. Rebel Souljahz - Nothing To Hide(GO Aloha)
8. Bob Marley - Forever Gold(St. Clair)
9. J Boog - Hear Me Roar(Southpac)
10. Ky-Mani Marley - Radio(AAO/Vox)

Fuente: Billboard

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BILLBOARD: Semana 34 (agosto '08), "Top 10 R&B;/Hip-Hop Albums"

Lista Billboard "Top 10 R&B/Hip-Hop Albums" (Semana 34, agosto 2008)

1. Lil' Wayne - Tha Carter III(Cash Money/Universal)
2. Lloyd - Lessons In Love(The Inc./Universal Motown)
3. NUEVO > Yung Berg - Look What You Made Me(Epic)
4. Nas - Untitled(Def Jam/Universal)
5. Rihanna - Good Girl Gone Bad: Reloaded (CD/DVD)(Def Jam/Universal)
6. Plies - Definition of Real(Slip-N-Side/Atlantic)
7. David Banner - The Greatest Story Ever Told(Universal Motown)
8. Marvin Sapp - Thirsty(Verity/Zomba)
9. Usher - Here I Stand(LaFace/Sony BMG)
10. Three 6 Mafia - Last 2 Walk(Columbia/Sony BMG)

Fuente: Billboard

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BILLBOARD: Semana 34 (agosto '08), "Hot R&B;/Hip-Hop Songs"

Lista Billboard "Hot 10 R&B/Hip-Hop Songs" (Semana 34, agosto 2008)

1. Rihanna - "Take A Bow" (Def Jam/Universal)
2. Keyshia Cole - "Heaven Sent" (Geffen)
3. Lil' Wayne - "A Milli" (Cash Money/Universal)
4. Jazmine Sullivan - "Need U Bad" (J Records)
5. Young Jeezy Ft. Kanye West - "Put On" (Def Jam)
6. Robin Thicke - "Magic" (Star Trak/Interscope)
7. David Banner Ft. Chris Brown - "Get Like Me" (Universal Motown)
8. Chris Brown - "Take You Down" (JIVE/Sony BMG)
9. Yung Berg Ft. Casha - "The Business" (Epic)
10. Rick Ross Ft. Nelly & Avery Storm - "Here I Am" (Slip-N-Side/Def Jam)

Fuente: Billboard

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REVIEW: Don-E - "Natural"

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Natural
DOME Records (UK)

Valoración: 5/10

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El jefe me pasó este disco y lo primero que detecté fue el gran parecido físico de este vocalista con el Señor Tcee, hermano del rapero español Frank T y productor del circuito nacional.

Pero dado que, por supuesto, no lo es todo ni el aspecto físico ni la presentación del trabajo, ésta última bastante lamentable por cierto, nos aprestamos a escuchar lo que nos interesa: la música.

Lo primero que podemos detectar es que Don-E no tiene entre sus fuertes una gran voz. Quizás por haber escuchado sólo hace dos días el disco de Wayne Brady, éste te deja con cierta sensación de vacío.

El tracklisting empieza a cobrar brío a partir del tercer tema, "Kool", que favorece la utilización del falsetto de este artista británico, tras dos canciones para olvidar que abren este Natural.

Los arreglos instrumentales navegan por las irregulares aguas del neo-soul, con altibajos consecuencia de las limitaciones de Don-E. Automáticamente, me relajo y no le comparo con nadie, ni con Raphael ni con Rahsaan ni con D'Angelo. Eso me ayuda a valorarlo sin ser un "periodista hueso".

"Stay A While" se deja escuchar con su ritmo pegadizo y unos coros acertados y un estribillo muy groovy. El siguiente tema, "Writing's On The Wall", es la primera colaboración del largo con una desconocida Keisha Buchanan. La fórmula resultante no desentona y nos da una acertada canción donde quizás lo que nos chirríe sea la producción.

Con "Waiting In Vain" vuelve el tedio, ese tipo de canciones autocomplacientes que le pondrá a sus sobrinos mientras enciende el incienso en su casa. "You & I" da la sensación de ir por una parte la música y por otra la voz. "Get Off" nos trae de vuelta el falsetto de un artista que cuesta que "nos entre". Sobre el beatbox del interludio siguiente no voy a hacer ningún comentario.

"Drive" al menos nos trae conjunción entre música y voz y en esta canción al menos nos transmite. En "Like I Like It" vuelve a las andadas, esta vez en compañía de Kele Le Roc. Le falta bastante para ser Prince, aunque eche de mano del vocoder para ser más "modernete".

"So Cold" anuncia a D'Angelo en el Rhodes y lo cierto es que nos sugiere el sonido de este talento neoyorquino, dando como resultado una canción tranquila y muy sugerente.

"Holla At Me" aporta un sonido que linda con el reggae pero Don-E sigue sin haber aprendido la lección. Su voz da para lo que da. Y no es que sea una voz fea, pero la flexiona de una forma en ocasiones exasperante.

La canción que da título al disco tampoco es que nos haga ir a visitarle al Reino Unido y "The Time Is Now", con Mutya Buena (componente de Sugababes), nos demuestra que en compañía de voces femeninas Don-E se supera. Esta canción hace que no lo llevemos a la estantería de los discos fallidos, aunque sea ganando a los puntos.

Un disco más, elegante y esforzado, pero que no le ganará la partida ni a Jodeci ni a Brian McKnight en nuestra mesilla de noche.

Autor: Miguel Caamaño (mcaamano@urbanmusiconline.net)

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REVIEW: PlantLife - "Time Traveller"

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Time Traveller

Decon Media Inc.

Valoración: 6,5/10

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Este disco merece dos análisis paralelos: el de la música y el de la voz que lo acompaña. Hay crasos ejemplos de magnífica música y horrenda voz, pero parece que la gente ignora cuál es su fuerte. Ya se sabe, la vanidad del artista a veces se hace llamar libertad creativa como coartada.

La propuesta encaja dentro del perfil "Sonido Siglo 21", en clara referencia al magnífico programa de radio de Tomás Fernando Flores. Éste es uno de esos trabajos que quieren adelantarse a su tiempo aunque mirando al pasado.

Es de agradecer que se publiquen discos que arriesguen en sus presupuestos musicales, aunque siempre con patrones estilísticos ya concebidos en el pasado. Pero hay que saber también cuando apartarse del micro es un signo de solidaridad.

La música de temas como "Your Love" es inconmensurable, denota mucho gusto por ese funk potente de los setenta, por esas percusiones y vientos tan característicos de antaño. Pero Jack, podrías haber llamado a Cee-Lo Green, con quien tienes un proyecto entre manos y dedicarte más a estar en la cabina de producción.

Me hace mucha gracia que la gente que no tiene voz se dedica a gemir, a susurrar, a emular al peor Prince (pero sin éxito) y se queda tan pancha. "What A World" encarna perfectamente de lo que hablamos, porque se puede comparar el aborto de voz de Jack Splash con la elegante voz femenina que lo acompaña.

Está claro que haber escuchado antes a Levi Stubbs, John Legend o Lemar no ayuda a ser objetivo valorando al esforzado Splash, pero creo que es de recibo decirle que se dedique a lo estrictamente musical.

"U Messed It Up, So We Took It Back" tiene un parecido razonable con el tema principal de la banda sonora de 'Fama'; "Rollerskate Jam" nos retrotrae al sonido Funkadelic con estilazo; la siguiente (su título es kilométrico) tiene un riff de guitarra que demuestra que los instrumentos no tienen secretos para este artista británico.

Este largo nos hace mover el culo con un funk respetuoso con sus predecesores, cualquiera podría decir que el afro vuelve a instalarse en nuestras vidas. Por algo se llama Time Traveller, nos conduce a los setenta de golpe y porrazo y sobrado de elegancia.

Sin embargo, el talón de Aquiles de este trabajo sigue siendo la voz de Splash, que nos resulta cargante, repetitiva e histriónica por momentos. Está claro que en el funk lo más importante no era la voz (Ohio Players, Funkadelic...) pero diecinueve temas de susurros son difíciles de soportar aunque la banda sonora que le acompañe sea exquisita. Avisados quedáis, no esperéis el disco de vuestras vidas, pero esto os hará moveros, eso seguro.

Autor: Miguel Caamaño (mcaamano@urbanmusiconline.net)

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REVIEW: AZ - "Undeniable"

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Undeniable
Koch Records (USA)

Valoración: 6,5/10

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El Señor Anthony Cruz es uno de los casos más claros de talentos desaprovechados, aunque tampoco podríamos hablar de carrera fallida. Lo conocimos como uno de los esbirros de Nas en el primer disco de éste. El papel de comparsa de esta leyenda del rap quizás le haya pesado en exceso, aunque no tenga nada que envidiar artísticamente a Nasir Jones.

El disco empieza con dos temas discretos, pero llega "Life On The Line" y la cosa cambia. Una de los rasgos musicales que han caracterizado a este MC es moverse como pez en el agua en instrumentales con un toque soul siempre presente.

Eso ocurre también en "Fire" donde saca toda su rabia y una manera de fluir envidiable. Una de las sorpresas más agradables viene dada por la primera colabo del disco: Jay Rush ("What Would You Do"). Una canción con un beat con reminiscencias del citado estilo de antaño. Este vocalista combina perfectamente con AZ y nos recuerda por momentos a Dave Hollister.

Las producciones del disco son de gente desconocida como J. Garfield, Fizzy Womack o Street Radio, excepción hecha del mítico Large Profesor.

"Dead End" apuesta también por ese tipo de beats a los que no referimos, quizás por las preferencias del propio MC. "Parking Lot Pimpin'" musicalmente se cuela en las entrañas del barrio con samples de la era del blaxploitation y demuestra una vez más que el de Queensbridge tiene un flow a prueba de bombas. Su voz rascada y de marcado acento neoyorquino le ayuda a transmitir el tipo de historias callejeras que va desgranando.

La canción que da título al disco es un "temazo" con el featuring en la parte de estribillos de un desconocido Chris Classic y que invita a subir el volumen del reproductor. Se trata de la clásica canción que siempre esperamos en un disco de AZ.

Un irreconocible Ray J se cuela en "Go Getta" una canción con un ritmo más R&B y que, si bien no pasará a la historia, no está mal.

"Now I Know" apuesta por esos ritmos ochenteros que hoy por hoy tanto se estilan aunque con vientos que conectan con los años setenta. AZ sigue escupiendo rimas con esa rabia que siempre le ha caracterizado.

"A Game" es el tema que nos sobra del disco, que además cuenta con el frikismo de rescatar a la rapera desaparecida de la escena Amil.

"The Hardest" cierra este Undeniable, que nada tiene que ver con el resto del disco musicalmente hablando. Styles P le da la réplica a AZ como él nos tiene acostumbrados, pero nos da la impresión de que se podía haber sacado más de este tándem.

En definitiva, un disco que tiene el claro mérito de ser muy personal sin atender a los dictados del mercado. Quizás por ello hace tiempo que AZ ya no esté en el Billboard, aunque a buen seguro que a él tampoco le importará demasiado. Eso sí que es "undeniable".

Autor: Miguel Caamaño (mcaamano@urbanmusiconline.net)

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NUEVOS LANZAMIENTOS DISCOGRÁFICOS (Semana del 19 al 25 Ago. '08)

Novedades discográficas (Semana del 19 al 25 Ago.)Estos son los lanzamientos más destacados que se publican hoy en los Estados Unidos:

1. Karina Pasian - First Love(Def Jam) (Singles, "16 @ War" y "Can't Find The Words") (R&B) (USA)
2. Ice Cube - Raw Footage(Lench Mob Records) (Singles, "Gangsta Rap Made Me Do It", "Do Ya Thang" y "It Takes A Nation") (Hip-Hop) (USA)
3. Daz Dillinger - Only on the Left Side(Dogg Pound Gangstaz) (Single, "Only On The Left Side") (Hip-Hop) (USA)
4. Big Pokey - Evacuation Notice(Koch) (Hip-Hop) (USA)
5. C-Bo & Omar Gooding - Trading War Stories(West Coast Mafia) (Hip-Hop) (USA)
6. Shwayze - Shwayze(Geffen/Universal) (Singles, "Buzzin'" y "Conora And Lime") (Hip-Hop/Rock) (USA)
7. GZA/Genius - Pro Tools(Babygrande) (Hip-Hop) (USA)
8. Messy Marv - Cake and Ice Cream(Siccness) (Hip-Hop) (USA)
9. Team Blackout - Lights Out(Latchkey Recordings) (Single, "Billion Dollar Boyfriend") (Hip-Hop) (USA)
10. Stomper Presents - The New West Coast(Hi Power Ent.) (Single, "California Ese" Ft. Snoop Dogg) (Hip-Hop) (USA)
11. Baby Ranks - Mi Flow: This Is It(Pyramid Records) (Singles, "De Fuga" y "El Amor Se Fue" Ft. Ángel López) (Reggaeton) (USA)
12. Onyx - Cold Case Files(Iceman Music Group) (Hip-Hop) (USA)
13. Varios Artistas - Gangsta Rap Meets Hip-Hop Legends(Hi Power Ent.) (Hip-Hop) (USA)
14. Arabian Prince (de N.W.A.) - Innovative Life: The Anthology 1984-1989(Stones Throw) (Grandes éxitos) (Hip-Hop) (USA)

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